Walter Rodney: Cómo Europa subdesarrolló a África

 

¨Un niño negro con una caja torácica transparente, cabeza enorme, estómago hinchado, ojos saltones, y brazos y piernas como ramas, fue el cartel favorito de la gran operación de caridad británica conocida como Oxfam. El cartel representa un caso de kwashiorkor (desnutrición maligna extrema). Oxfam pide a la población de Europa para salvar a los niños hambrientos de África y Asia del kwashiorkor y otros males. Oxfam nunca molestó sus conciencias diciéndoles que el capitalismo y el colonialismo crearon el hambre, el sufrimiento y la miseria de los niños en primer lugar.

Es necesario prestar atención a una de las consecuencias más importantes del colonialismo en el desarrollo africano, que es el efecto de retraso en el crecimiento de los africanos como especies físicas. El colonialismo creó condiciones que dieron lugar no sólo a la hambruna periódica, sino a la desnutrición crónica, la malnutrición y el deterioro en el cuerpo del pueblo africano. Si tal declaración suena tremendamente extravagante, es sólo porque la propaganda burguesa ha condicionado incluso a los africanos para creer que la malnutrición y el hambre fueron el destino natural de los africanos desde tiempo inmemorial.

Hay un excelente estudio del fenómeno del hambre a escala mundial por un científico brasileño, Josué de Castro, incorpora una cantidad considerable de datos sobre las condiciones de alimentación y salud entre los africanos en su estado independiente pre-colonial o en las sociedades no afectadas por las presiones capitalistas; y luego hace comparaciones con las condiciones coloniales. El estudio indica convincentemente que la dieta africana antes era más variada, que se basaba en una agricultura más diversificada de lo que era posible bajo el colonialismo. En cuanto a las deficiencias nutricionales específicas, aquellos africanos que más sufrieron bajo el colonialismo fueron aquellos que fueron traídos más plenamente hacia la economía colonial: es decir, los trabajadores urbanos.

Los que han estudiado las condiciones nutricionales de los africanos “primitivos” en el África tropical son unánimes en afirmar que no muestran signos clínicos de deficiencia en la dieta. Una de las indicaciones más llamativas de la superioridad de la dieta indígena africana es el magnífico estado de los dientes. Una de las investigaciones entre los seis grupos étnicos en Kenia no pudo encontrar un solo caso de la caries dental, ni una sola deformación del arco dental. Pero cuando esas mismas personas fueron trasplantadas y sometidas a la dieta “civilizada”, disponible bajo el colonialismo, sus dientes comenzaron a decaer en seguida.

Los capitalistas desinformaron y maleducaron a los trabajadores en las metrópolis hasta el punto de convertirlos en aliados de la explotación colonial. Al aceptar ser guiados como ovejas, los trabajadores europeos estaban perpetuando su propia esclavitud a los capitalistas. Ellos dejaron de buscar el poder político y se contentaron con la negociación de los pequeños aumentos salariales, que fueron por lo general compensados por el aumento del costo de vida. Dejaron de ser creativos y permitieron que la decadencia cultural burguesa les sobrepasara. No pudieron ejercer un juicio independiente sobre los grandes temas de la guerra y la paz, y por lo tanto terminaron sacrificando no sólo a los pueblos coloniales, sino también a sí mismos.¨

Extracto de “Como Europa subdesarrolló a África”, de Walter Rodney.

  • Walter Rodney fue un destacado historiador, académico y militante socialista de Guyana, muerto en 1980 tras la detonación de un explosivo instalado en un walkie talkie que manejaba, en un contexto de operaciones de guerra psicológica desarrolladas por la CIA que buscaba dividir y enfrentar entre sí al movimiento revolucionario, para desestabilizar al gobierno de la República Cooperativa de Guyana, presidido por Forbes Burnham, que había nacionalizado la industria maderera, el azúcar y las minas de bauxita, ademas de permitir que los cubanos utilizaran Guyana como base para el traslado de sus tropas militares internacionalistas a Angola, en lucha contra el colonialismo portugués y sus aliados racistas de la Sudáfrica del apartheid, Rodesia y EEUU.

 

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